第75章 先发制人 三

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先发制人三

覃城素有桃花城的美誉,眼下正是桃花开的时节。

陶墨将车帘掀起一个小角,静静地望着道旁隔三差五冒出来的一株株桃树,春意仿佛就在桃树上那一颗颗桃蕊中无声蔓延。

郝果子得金师爷指点,将马车停在一家不起眼的小客栈前头。

马车因为前头郝果子和金师爷下车而晃动了两下,陶墨正犹豫着是否叫醒顾射,顾射已经自己坐了起来。

“到了。”陶墨没话找话说地说了一句。

顾射微微点头,起身下车。

陶墨正要跟着下去,却被金师爷挡住。金师爷边往里走边对郝果子道:“你将车停在此处,我去去便来。”

郝果子一头雾水。

客栈门前道不宽,他们两马一车一堵,挡着路人难行。顾小甲和老陶只得先将马牵去客栈马棚。等他们回来,正好金师爷端着一盘馒头出来,递给陶墨,跳上车。

老陶一把拉住他,“这就去了?”

金师爷道:“知府衙门规矩多。我们如今已经是来晚了,按理说,说是下午会面,上午就该到的。”

顾小甲冷哼道:“好大的架子。”

金师爷道:“不然怎么叫知府衙门呢。”他见其他人没有离开的意思,又道,“见知府不宜人多,传出去会落下话柄。就由我陪着东家去吧。”其实,拜访上司应当陶墨一个人去的,人多倒有种装腔作势拿乔的意思。只是陶墨既不识字,又不太懂官场上的交往,由着他一人去只怕要捅出漏子来。

老陶也知道这个道理,不着痕迹地握着金师爷的手道:“既然如此,一切就拜托师爷了。”

金师爷感到一包沉甸甸的东西被塞进袖口,心照不宣地笑道:“放心就是。”

马车要走,陶墨依依不舍地看着顾射。

顾射微微扬唇。

陶墨心头立刻踏实了。

这一去,就是三个时辰。

看着日头慢慢偏西,天色渐渐黯淡,老陶面色越来越阴沉。

“去知府衙门门口看看。”顾射突然开口道。

顾小甲早就坐不住了,得了吩咐一溜烟地就往马棚的方向跑。

老陶看了他一眼。

顾射面无表情地看着自己面前一口未动的茶。

“你本不必来的。”老陶道。

顾射道:“不必来与不想来与不来是三回事。”

老陶道:“我家少爷既无钱财的财,也无文才的才,却不知何以引得的顾公子折节下交?”

顾射道:“你又为何留在他的身边?”

“陶老爷曾有恩于我。”

“只是如此?”顾射淡淡地问。报恩的方式千千万万种,老陶选的却是最难最费力的一种。

老陶道:“至少陶府对我有恩,我留在少爷身边合情合理。顾公子的意图就让人琢磨不透了。”

“是吗?”他似乎没有解释的意思。

老陶手指轻轻按在膝盖上,脑海中转过千百个年头,最后一咬牙,轻声道:“顾公子可知,我家少爷其实……只好男风?”

顾射侧头,微微抬眸,目光清澈如泉水,却映不出半点情绪,“哦?”

……

老陶气结。

他原本打算顾射知道陶墨有断袖之癖之后还不嫌弃陶墨,他就不阻止两人的往来。若真有一日,两人情投意合,也算是一段佳话……吧?若顾射知道之后对陶墨避而远之,那自然最好。也省的两人以后牵扯不清。

但这样一个平平淡淡毫无情绪起伏的“哦”字又是何意?是心中波澜万丈,却忍住不发?还是心如止水,与他不相干?

老陶纠结着顾射的态度,倒暂时将陶墨迟迟未归之事放到一边。

约莫过了半个时辰,顾小甲回来了,双颊冻得发红,边走边搓着手。

“少爷呢?”老陶往他身后看。

顾小甲一屁股坐下,倒了杯热茶一口气喝下暖了暖身子后,才道:“还没出来,郝果子还在那里守着。”

老陶心里咯噔了一下。

顾射道:“打听了么?”

顾小甲道:“哪能不打听啊。我和郝果子都给那门房塞了钱,那门房说人还在里头。”

老陶突然站起身,沉声道:“我去看看。”

顾射和顾小甲都知他武功不俗,便没有阻止。

老陶出客栈没多久,外面便传来急促的车轮声。

顾射和顾小甲同时往外看,只见车未停稳,郝果子便跌跌撞撞地冲进来,身后跟着同样匆忙的金师爷。

“糟了,糟了……”郝果子扑倒桌前,对顾射道,“少爷被扣押了!”

顾射眉头一皱,朝金师爷看去。

只是一眼,金师爷就感到一阵透骨的凉意从背脊窜起。

等老陶在知府衙门转了一圈,一无所获地回来,就看到金师爷、郝果子与顾射坐在同一张桌子上,神情灰败。

“出什么事了?”老陶毕竟是经过大风大浪的,看到他们这副表情,焦躁的心反倒定了下来。

金师爷眼神微微闪烁道:“东家被知府扣押了。”

老陶面色一冷,“为何?”

金师爷道:“贪赃枉法,玩忽职守。”

“荒谬!”老陶一掌拍在桌子上。

金师爷垂下头,道:“这,这其实怨我。”

老陶狐疑地看着他,“与你何干?”

金师爷道:“前阵子县衙屋顶不是破了几个窟窿吗?我拨了一笔修缮费给木春,作为修补之用。”

老陶皱眉道:“这又如何?”

金师爷苦笑道:“修缮县衙是要知府首肯的。我拨给木春的那笔钱其实是崔炯拿来孝敬东家的。”

老陶面色一下子变得很难看。这等同受贿。

金师爷道:“其实这种事实在不算什么。几乎历任县官都碰过,只是名目不同。东家碰的这笔钱是历任县官中最少的,也是名目上最说得过去的。可惜被知府逮个正着。”

顾射道:“这是贪赃枉法?那玩忽职守呢?”

金师爷道:“之前,东家不是碰了两桩命案吗?”

老陶道:“你是说佟姑娘和蔡丰源?”

金师爷道:“正是他们。按我朝律法,仵作验尸,需县令在场,碰巧这两桩命案验尸之时,东家都不在。其实,哪里有陪着仵作验尸的县官?我之前遇到过两任陪着仵作验了一次的,第二次却是死活不愿去了。”

老陶沉声道:“这两件事知道的人都不多,怎么传到了知府的耳朵里?”

金师爷道:“只怕是有人告了状。”

“谁?”老陶眼神一厉。

金师爷是老油条,就算名字到了嘴边,他也不会吐出来的,于是打了个哈哈道:“这就要好好探查一番了。”

顾小甲道:“这两条罪状都是可有可无的,至多拿来训诫一番。哪就能把人给扣押了?”

顾射道:“有人要做文章。”

金师爷道:“我也如此认为。东家好歹是个县令,即便是知府也无权将他擅自扣押!即便东家有错,他也该先呈报朝廷,由吏部处置才是。”

郝果子道:“该不会真的是……黄广德吧?”几乎每次出事,他都会将矛头指向黄广德,而对方也鲜少让他失望。

老陶看着金师爷道:“依师爷看,如今我们该怎么做?”

金师爷道:“敌暗我明,不宜打草惊蛇。今日晚了。等明日一早,我先去知府身边的几位幕僚打听打听消息,再做打算。”

老陶目光闪了闪。他叹气道:“只好如此了。”

顾射不由多看了他一眼。

两更时分。

老陶穿着夜行衣从客栈窜了出去。

夜色茫茫,犹如披在他身上的隐身衣。

他大步跨过屋檐,朝知府衙门关押犯人的牢房跑去。

此时,牢房中油灯微亮。

老陶运指如飞,极快地点住守卫的衙役,走进牢房,如入无人之境。

时辰不早,被关押的犯人大多已经睡了。老陶隔着栅栏一一寻找,直到最后一间牢房。大约是考虑到陶墨朝廷命官的身份,他独住。

陶墨被关在此处原本就睡得不沉,老陶刚站在门口,他就醒了。

(本章完)